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野马和驴是沙漠“挖井高手”!马科动物本能让它们找到6英尺深的水源

更新时间:2020-07-08   点击次数:132

一项新的研究显示,野马和驴子能够在沙漠中生存,是因为它们的本能被唤醒——沙漠缺水环境中竟然可以找到地下6英尺深的水。

这种对地下水本能的探测促使他们挖井取水,反过来还可以帮助生活在同一干旱生态系统中的其他动物和植物。

悉尼科技大学的一个研究小组得出的结论,他们调查了北美索诺兰沙漠(Sonoran Desert)的一些旱地生态系统。

该研究的第一作者埃里克·朗格伦(Erick Lundgren)说,马和驴的沙漠挖井行为是一种经常被忽视的生态系统工程形式,可以缓解水资源短缺。他第一次注意到这一现象是在亚利桑那州西部,当时他是一名研究河流系统的现场技术人员。

有时,野马会成为当地生态系统的唯一水源。当水井逐渐干涸时,它可以成为重要树种的苗圃。

研究小组称,大型陆生食草动物在其生存环境中扮演着重要角色,但人们对它们在旱地生物群落中所起作用的了解有限。

从更新世晚期到大约12000年前,世界范围内的巨型动物,非常大的动物数量急剧减少。

这导致了它们许多功能的丧失,导致了更多的森林封闭、野火和温带和热带系统植物种子传播的减少。

在旱地环境中,水是主要的有限资源。而一些大型动物,如野驴、马和大象会定期挖井。这些井深达6英尺,以暴露地下的地下水。

为了评估挖井对更广泛的景观的影响,Erick Lundgren和同事们调查了北美索诺兰沙漠的几个地点。

他们观察了该地区的野马和驴的挖井,发现由马设计的井增加了水的可用性——这对一些沙漠原生物种来说尤为重要,因为在干旱时期,它缩短了重要水源之间的总距离,有时还提供了当地唯一存在的水。

作者认为,马井的物种丰富度和活动性高于附近的干燥地点。他们发现,通过模拟自然洪水干扰,废弃的水井偶尔会成为重要河岸树种的苗圃,同时为生长在陆地和水的交界处那些物种提供水资源。

研究结果发表在《科学》(Science)杂志上。


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